虎门销烟完竣折

林则徐、邓廷桢、怡良合奏虎门销烟完竣折

  19世纪初,以英国为首的资本主义国家,试图开拓和掠夺海外市场,中国成为他们的目标之一。当时的中国是一个以小农业和家庭手工业相结合的自给自足的自然经济占统治地位的封建帝国,对外国商品的需求量有限,同时清政府的闭关政策在一定程度上限制了对外贸易,在中英正常贸易中,中国一直保持着出超的地位。为了改变这种局面,英国商人不顾中国官方的禁令,非法地大规模地向中国走私鸦片。鸦片的泛滥,严重影响了民众的身心健康,致使中国白银大量外流,国贫民弱。为此,清廷朝野要求查禁鸦片的呼声日高。

  1838年底,林则徐受命为钦差大臣前往广东查禁鸦片。1839年3月林则徐到达广州后,立即雷厉风行地查禁鸦片。6月3日至25日,他亲自监督,在虎门海滩将收缴英、美商人的两万余箱,共2376254斤鸦片当众销毁。并要求外国商人具结不再走私鸦片。此事后来成为英国发动侵略战争的一个借口。

  1839年7月5日(清道光十九年五月二十五日),林则徐会同两广总督邓廷桢、广东巡抚怡良上奏道光皇帝(旻宁)虎门销烟完竣事。道光帝阅后,在折尾朱批“可称大快人心一事,知道了”。此奏折是中国近代重大历史事件的见证物,集中反映了中国人民查禁鸦片、捍卫国家主权的坚强意志,是中国近代史上极为珍贵的档案文献和文物。奏折原为清宫档案,清亡后,由章士钊收藏,后赠予我馆。